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Mostrando entradas de 2019

El legado de Leonardo da Vinci

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"Era despierto y agudo y, con un perfecto arte de la persuasión, mostraba la complejidad de su ingenio, pues con cálculos numéricos movía montañas, levantaba pesos y, entre otras cosas, demostraba que se podía alzar el templo de San Juan en Florencia y meter debajo escaleras, sin destruirlo…” Así describió Giorgio Vasari las capacidades de Leonardo da Vinci en su obra Vida de los mejores arquitectos, pintores y escultores italianos (1550).

Gracias a un espíritu inquieto fuera de serie, unido a una enorme imaginación, capacidad de observación y paciencia, Leonardo se aproximó más que nadie al arquetipo renacentista del artista completo pero, además, puso sus habilidades al servicio de la ciencia. Diseñaba, no por el valor estético de sus dibujos, sino para enseñar cómo podían construirse ingenios útiles.

Sus bocetos de artilugios sobre las materias más dispares pueden apabullar por su cantidad. No se le resistieron las matemáticas, la óptica ni la mecánica; demostró s…

Neil Armstrong

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Neil Armstrong, americano y primer hombre que pisó la luna, nació en 1930 y falleció en 2012 a los 82 años.
El 20 de julio de 1969, a las 22.56, hora de Nueva York, Neil Armstrong hizo realidad una de las ambiciones más profundas de la humanidad: pisó un suelo que no pertenecía a la Tierra, caminó sobre la Luna. EL 4 de octubre de 1957, la Unión Soviética había puesto en órbita una nave espacial, el Sputnik. El 25 de mayo de 1961, el presidente Kennedy se comprometió a poner un hombre en la Luna antes de que terminara la década. Ese hombre fue Neil Armstrong. Tras incorporarse a la organización que acabaría convirtiéndose en la NASA en 1955, Armstrong pilotó cazas supersónicos y el avión cohete X-15. Sus expediciones espaciales estaban dificultadas por problemas técnicos que el piloto tenía que resolver con ingenio y rapidez. En la misión Apolo XI que le llevó a la Luna, Armstrong se vio obligado a aterrizar con el control manual. Como él mismo dijo cuando descendió de la …

La guerra de las investiduras: el emperador contra el papa

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Obispos, abades, capellanes, vicarios... todos juraban vasallaje a señores y príncipes a causa de las concesiones territoriales a la iglesia, mediante la ceremonia de la investidura. En el último cuarto del siglo XI, con el papa Gregorio VII, estalló el conflicto entre el poder monárquico y el eclesiástico.
Elemperador Enrique IVresistió los decretos gregorianos de 1074 sobre las investiduras que querían poner fin alcesaropapismoromano-germánico, y sublevó a su clero, numeroso e integrado en la administración. Los emperadores que habían convertido en clérigos a sus parientes, clientes y jefes militares, estructuraron un contrapoder que Enrique IV usó sin vacilaciones. En 1075 elcódigo Dictatus papaede Gregorio VII hizo estallar la rebelión de Enrique IV, lo que provocó su excomunión, el fingido arrepentimientoen Canossa, su posterior destitución y una guerra civil en Roma.
El nombramiento de Clemente III en 1084, que coronó a Enrique IV de nuevo, hizo a Gregorio pedir la intervención de…

Hora marciana

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¿Sabías que la investigación de Marte puede causar jet lag? Esto es debido a que los días en el planeta rojo duran más que en la Tierra, mira el diagrama.

 Y debido a esto, los científicos que manejan los vehículos exploradores desde la Tierra prolongan sus días y noches de trabajo para adaptarse a los del planeta, cuya rotación es más lenta que la de nuestro planeta. Por este motivo, las instalaciones de la NASA cuentan con salas para echar una cabezada. :-)


Alfred Eisenstaedt, el fotógrafo del beso histórico

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Alfred Eisenstaedt tomó sus primeras fotografías a la edad de 13 años, con una cámara kodak que le habían regalado. Durante el periodo de inflación posterior a la Primera Guerra Mundial, comenzó a ganarse la vida como  vendedor de cinturones y botones para una empresa berlinesa. Se consagraba a la fotografía durante sus momentos libres, y comenzó a realizar experimentos de ampliación de detalles. La publicación de la revista "Weltspiegel" de su foto de una jugadora de tenis, marcó el comienzo de su actividad de fotógrafo independiente, en especial para el "Berliner Tageblatt". En 1929 decidió dedicarse profesionalmente a la fotografía e ingresó en la agencia "Pacific and Antlantic Picture Agency". 
Su primer encargo, un reportaje sobre la entrega del Premio Nobel a Thomas Mann en 1929, tuvo una gran repercusión. Durante esos años tomó numerosos retratos que se hicieron célebres, como por ejemplo los de Marlene Dietrich y de George Bernard Shaw, pe…

Tenedor en mano

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Aunque los romanos ya usaban pinchos de metal para sacar los caracoles de la concha, el tenedor no apareció con regularidad en las mesas europeas hasta el siglo XVII. Al parecer, este artilugio llegó procedente de Constantinopla a principios del siglo XI de la mano de Teodora, hija del emperador Constantino X Ducas, quien al trasladarse a Venecia para casarse con el dux intentó imponer en la corte el nuevo utensilio, que fue criticado por excesivamente lujoso y extravagante. En el siglo XVII un viajero inglés llamado Thomas Coryat da cuenta en sus diarios del uso del tenedor entre los comensales italianos de la época, un hábito que se generalizará en el Viejo Continente a fines del siglo XVIII. Más tarde, en la América decimonónica, las cuberterías llegarían a incluir 30 tipos diferentes de tenedor: para gambas, sardinas, langosta, vieiras, ostras… «En la sociedad estadounidense cundió la fiebre del tenedor. Se convirtió en un indicador de estatus social», dice Sarah Coffin, conserva…

Superbabosa azul

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Fue el capitán Cook quien, durante su segundo viaje a bordo del HMS Resolution, vio por primera vez a este curioso animal. Dos científicos de su tripulación, Johann Reinhold Foster y su hijo, lo describieron para la ciencia en una publicación de 1777, y un tercer tripulante, el artista y naturalista Sydney Parkinson, fue el encargado de hacerle el primer retrato.


El nudibranquio Glaucus atlanticus (Glauco fue un dios griego con poderes proféticos que acudía al rescate de marineros en apuros) es una especie de babosa marina de entre 3 y 4 centímetros de longitud que sin duda llama la atención, no solo por su aspecto y su color azul, que alerta al resto de los habitantes del mar de su peligrosidad y sabor repugnante, sino que también su comportamiento es sorprendente. Su especialidad es depredar sobre las carabelas portuguesas, esos hidrozoos altamente venenosos incluso para los seres humanos. Pero esta babosa azul, lejos de amilanarse ante los tentáculos urticantes de la carabela …