8 cosas que probablemente no sabías sobre Tutankamón

Tutankamón nació en 1334 a. C., posiblemente en Amarna, la ciudad de su padre Akenatón (aunque la paternidad de Tutankamón es discutida). Su momia nos muestra que murió cuando tenía aproximadamente 18 años, pero no se sabe exactamente cómo murió. El cuerpo de Tutankamón sufrió daños en varias etapas, antes y después de su muerte; durante el proceso de su apresurada momificación, dentro de la tumba (donde una reacción química hizo que se incendiara en su ataúd), y durante la extracción del ataúd. El daño en el pecho y las piernas de Tutankamón sugieren un accidente, tal vez un accidente de carro o caza, o la muerte en el campo de batalla. Otros han sugerido que Tutankamón pudo haber sido asesinado. Debido al hallazgo de su tumba, pasa por ser el faraón más popular de la historia a pesar de su irrelevancia como gobernante (aunque en OK Diario haya quien piense lo contrario). Pero lo que mucha gente desconoce son estos ocho detalles que estoy seguro de que a ti te gustará conocer.

El arqueólogo y egiptólogo británico Howard Carter (izquierda) y su asistente Arthur Callender abriendo la entrada a la tumba de Tutankamón.

1. Su nombre original no era Tutankamón

Tutankamón fue originalmente llamado Tutankhaton. Este nombre, que literalmente significa "imagen viva de Aton", refleja el hecho de que los padres de Tutankhaton adoraban a un dios del sol conocido como "el Aton". Después de unos años en el trono, el joven rey cambió de tendencia religiosa, abandonó a Aton y comenzó a adorar al dios Amón (que era venerado como rey de los dioses). Esto hizo que cambiara su nombre a Tutankamón, o "imagen viva de Amón".

Tutankamón no era, sin embargo, el nombre por el cual su gente lo conocía. Como todos los reyes de Egipto, Tutankamón en realidad tenía cinco nombres reales. Estos tomaron la forma de oraciones cortas que delinearon el enfoque de su reinado. Oficialmente él era:

(1) Nombre de Horus: Toro fuerte.
(2) Nombre Nebti de dos damas: belleza de las leyes que calman las dos tierras, que contenta a todos los dioses.
(3) Nombre de Horus Dorado: de elevada apariencia por el dios, su padre Ra.
(4) Nombre de Nesutbity (Prenomen): Nebkheperure.
(5) Nombre de nacimiento (Nomen): Tutankamón.

Sus dos últimos nombres, conocidos hoy como prenomen y nomen, son los que vemos escritos en cartuchos (bucles ovales) en sus monumentos. Nosotros lo conocemos por su nombre, Tutankamón, sin embargo, su pueblo lo conocía por su prenomen, Nebkheperure, que literalmente se traduce como "[el dios del sol] Ra es el señor de las manifestaciones".

2. Tutankamón tiene la tumba real más pequeña del Valle de los Reyes

Los primeros faraones construyeron pirámides en los desiertos del norte de Egipto. Sin embargo, en la época del Nuevo Reino (1550–1069 a. C.), esta moda había terminado. La mayoría de los reyes ahora estaban enterrados en un relativo secreto en tumbas excavadas en la roca, excavadas en túneles en el Valle de los Reyes, en la orilla oeste del Nilo, en la ciudad sureña de Tebas (hoy Luxor). Estas tumbas tenían puertas discretas, pero eran espaciosas y bien decoradas por dentro.

Los cementerios contenían su propia magia, se creía que los reyes muertos tenían espíritus poderosos que podrían beneficiar a otros. El entierro entre sus antepasados ​​habría ayudado a Tutankamón a lograr su propia vida futura. Por lo tanto, parece probable que Tutankamón hubiera deseado ser enterrado en una espléndida tumba en el valle principal o en una rama, el Valle Occidental, donde fue enterrado su abuelo, Amenhotep III. Pero, sea lo que sea lo que él pretendía, sabemos que Tutankamón fue enterrado en una tumba apretada y cortada en el suelo del valle principal.

Entrada a la KV-62 (señalada con una flecha), la tumba de Tutankamón.
Cuando llegas al Valle de los Reyes y entras en su tumba, no puedes evitar una decepción. Es muy pequeña y apenas tiene nada destacable. Esto puede ser debido a que Tutankamón murió demasiado joven para completar sus ambiciosos planes, pero su tumba estaba inacabada, por lo que tuvo que ser enterrado en una tumba sustituta, no real. Sin embargo, esto también parece poco probable, ya que otros reyes lograron construir tumbas adecuadas en solo dos o tres años. Parece mucho más probable que el sucesor de Tutankamón, Ay, un rey que heredó el trono como un hombre ya mayor, hiciera un intercambio estratégico. Apenas cuatro años después de la muerte de Tutankamón, el propio Ay fue enterrado en una espléndida tumba en el Valle Occidental, cerca de la tumba de Amenhotep III.

El tamaño inesperadamente pequeño de la tumba de Tutankamón ha llevado a sugerencias recientes de que puede haber partes aún por descubrir. Actualmente, los egiptólogos están investigando la posibilidad de que pueda haber cámaras secretas ocultas detrás de la pared enlucida de su cámara funeraria.

3. Fue enterrado en un ataúd de segunda mano.

La momia de Tutankamón yacía dentro de un nido de tres ataúdes dorados, que encajaban uno dentro de otro como un conjunto de muñecas rusas. Durante el ritual fúnebre, los ataúdes combinados se colocaron en un sarcófago de piedra rectangular. Desafortunadamente, el ataúd exterior resultó ser un poco grande, y sus dedos asomaban por el borde del sarcófago, evitando que se cerrara la tapa. Los carpinteros fueron convocados rápidamente y los dedos del ataúd fueron cortados. Más de 3.000 años después, Howard Carter encontraría los fragmentos en la base del sarcófago.

Los tres ataúdes de Tutankamón tenían un estilo similar: antropomorfos, con la forma de Osiris, dios de los muertos, acostado sobre su espalda y sosteniendo el cayado y el mayal en sus brazos cruzados. Pero el ataúd del medio tenía un estilo ligeramente diferente y su cara no se parecía a las caras de los otros dos. Tampoco se parecía a la cara de la máscara de la muerte de Tutankamón. Muchos egiptólogos creen que este ataúd del medio, junto con algunos de los otros artículos funerarios de Tutankamón, fue hecho originalmente para el misterioso "Neferneferuaten", un individuo enigmático cuyo nombre está registrado en las inscripciones y que pudo haber sido el predecesor inmediato de Tutankamón. No sabemos qué le sucedió a Neferneferuaten ni cómo Tutankamón fue enterrado en su ataúd.

4. A Tutankamón le gustaba cazar avestruces

El abanico de plumas de avestruz de Tutankamón fue descubierto en su cámara funeraria, cerca del cuerpo del rey. Originalmente, el abanico consistía en un mango dorado largo coronado por una "palma" semicircular que sostenía 42 plumas marrones y blancas alternas. Estas plumas se desmoronaron hace mucho tiempo, pero su historia se conserva por escrito en el mango del ventilador. Esto nos dice que las plumas fueron tomadas de avestruces capturadas por el propio rey mientras cazaban en el desierto al este de Heliópolis (cerca del actual Cairo). La escena en relieve en la palma muestra, en una cara, a Tutankamón saliendo en su carro para cazar avestruces, y en el reverso, el rey regresa triunfante con su presa.

Abanico de marfil adornado con plumas de avestruz, descubierto en la tumba de Tutankamón (Museo Egipcio de El Cairo).

Las avestruces eran aves importantes en el antiguo Egipto, y sus plumas y huevos eran apreciados como artículos de lujo. La caza de avestruces era un deporte real que permitía al rey demostrar su control sobre la naturaleza. Era un sustituto de la batalla y, como tal, era una ocupación peligrosa. Podemos ver que el cuerpo de Tutankamón sufrió graves daños antes de ser momificado. ¿Puede ser relevante la ubicación de su abanico de avestruces tan cerca de su cuerpo? ¿Es esta, quizá, la forma en que alguien nos quiere decir que el joven rey murió después de un accidente fatal en una cacería de avestruces?

5. Falta el corazón de Tutankamón

Los antiguos egipcios creían que era posible volver a vivir después de la muerte, pero pensaban que esto solo se podría lograr si el cuerpo se conservaba en una condición realista. Esto los llevó a desarrollar la ciencia de la momificación artificial.

Esencialmente, la momificación implicaba desecar el cuerpo en sal de natrón, y luego envolverlo en muchas capas de vendajes para preservar su forma real. Los órganos internos del cuerpo se extraían al inicio del proceso de momificación y se conservaban por separado. El cerebro, cuya función era entonces desconocida, simplemente se desechaba: el corazón, en lugar del cerebro, era considerado como el órgano del razonamiento. Como tal, el corazón era requerido en la otra vida. Por lo tanto, se dejaba en su lugar y, si se retiraba accidentalmente, se cosía inmediatamente, aunque no siempre en su ubicación original.

Tutankamón, sin embargo, no tenía el corazón. En su lugar, se dispuso un escarabajo amuleto con un hechizo funerario. Esto puede haber sucedido simplemente porque los enterradores fueron descuidados, pero también podría ser una señal de que Tutankamón murió lejos de casa. Para cuando su cuerpo llegó al taller de los funerarios, su corazón se pudo haber descompuesto por completo.

6. Una de las posesiones favoritas de Tutankamón eran las dagas de hierro.

Howard Carter descubrió dos dagas cuidadosamente envueltas dentro de las vendas de su momia. Una daga tenía una cuchilla dorada, mientras que la otra tenía una cuchilla hecha de hierro. Cada daga tenía una vaina de oro. De las dos, la daga de hierro fue, con mucho, la más valiosa porque, durante la vida de Tutankamón (reinó entre 1336-1327 a. C.), el hierro, o "hierro del cielo", como era conocido, era un metal raro y precioso. Como su nombre indica, el "hierro del cielo" de Egipto se obtenía casi por completo de meteoritos.

Las dagas de Tutankamón, una con una cuchilla de oro y la otra de hierro.

Se encontraron otros objetos de hierro en la tumba de Tutankamón: 16 cuchillas en miniatura, un pequeño reposacabezas y un amuleto. El hecho de que estas piezas no estén particularmente bien hechas, combinadas con su pequeño tamaño, sugiere que fueron hechas por artesanos locales que lucharon para trabajar el raro hierro de meteorito. La hoja de la daga, sin embargo, es muy diferente. Bellamente diseñada, es probable que haya sido importada a Egipto desde una región acostumbrada a trabajar el hierro. Los archivos diplomáticos reales nos dicen que, varios años antes del nacimiento de Tutankamón, el rey Tushratta de Mitanni envió una daga de metal a Egipto como un regalo para su nuevo yerno, Amenhotep III. Dada la rareza de los artefactos de hierro de buena calidad en este momento, es posible que la daga de Amenhotep haya sido heredada por su nieto, Tutankamón, y finalmente enterrada con él. Dada su ubicación prominente dentro de los vendajes, incluso pudo haber sido usada en el ritual de momificación.

7. Sus trompetas han entretenido a una audiencia de más de 150 millones.

Los objetos funerarios de Tutankamón incluían una pequeña colección de instrumentos musicales: un par de badajos de marfil, dos sistros (sonajeros) y dos trompetas, una de plata con una boquilla de oro y la otra de bronce parcialmente recubierta de oro. Esto no habría sido una orquesta muy satisfactoria, por lo que parece que la música no ocupaba un lugar destacado en la lista de prioridades de Tutankamón en su vida futura. De hecho, sus trompetas deberían clasificarse más apropiadamente como equipamiento militar, mientras que sus badajos y sistros probablemente hayan tenido un propósito ritual.

El 16 de abril de 1939, las dos trompetas se tocaron en una transmisión de radio en vivo de la BBC desde el Museo de El Cairo, que llegó a unos 150 millones de oyentes. Bandsman James Tappern utilizó una boquilla moderna, lo que causó daños a la trompeta de plata. En 1941 se volvió a tocar la trompeta de bronce, esta vez sin una boquilla moderna.

Algunos, influenciados por el mito de la "maldición de Tutankamón", han afirmado que las trompetas tienen el poder de convocar a la guerra. Han sugerido que fue la transmisión de 1939 la que provocó que Gran Bretaña entrara en la Segunda Guerra Mundial.

8. Tutankamón fue enterrado en el ataúd más caro del mundo

Dos de los tres ataúdes de Tutankamón estaban hechos de madera, cubiertos con láminas de oro. Pero, para gran sorpresa de Howard Carter, el ataúd interno estaba hecho de gruesas láminas de oro batido. Este ataúd mide 1,88 m de longitud y pesa 110,4 kg. Si fuera subastado hoy, valdría más de un millón de libras. Pero como fue el lugar de descanso final de Tutankamón, no tiene precio.

Vista lateral del sarcófago exterior de Tutankamón.
Bibliografía:

  • TYLDESLEY, JOYCE. (2012). Tutankhamen's Curse. The developing history of an Egyptian king. London. Profile Books.

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