8 dioses y diosas del Antiguo Egipto que quizá no conozcas

Los antiguos egipcios adoraban al menos a 1.500 dioses y diosas. Algunos de estos, como el dios momificado de los muertos, Osiris, y la diosa de la curación mágica, Isis, son bien conocidos hoy en día. Otros son más oscuros. ¿Cuánto sabes sobre las deidades olvidadas de Egipto?

1. TAWERET

A primera vista, la diosa Taweret, "la gran hembra", parece estar compuesta de partes de animales seleccionadas al azar. Tiene el cuerpo y la cabeza de un hipopótamo preñado apoyado en sus patas traseras, la cola de un cocodrilo y las extremidades de una leona (ocasionalmente la cara de una mujer). Su boca se abre para mostrar hileras de dientes de aspecto peligroso, y a menudo usa una larga peluca. Podríamos encontrar aterradora esta combinación de animales feroces y pelo falso, pero las mujeres del Antiguo Egipto consideraban a Taweret como un gran consuelo, ya que podía protegerlas durante el parto al espantar a los espíritus malignos que podrían dañar a la madre o al bebé. Esto la hizo extremadamente popular, de modo que, aunque no tenía un gran templo, su imagen se mostraba en paredes, camas, reposacabezas y frascos cosméticos en muchas casas privadas, e incluso aparece en paredes de palacios.

Una mujer muerta reza a la diosa hipopótamo Taweret. A primera vista, 
la diosa parece estar compuesta de partes de animales seleccionadas al azar.

Con igual surtido de partes de animales, la cabeza de un cocodrilo, las partes delanteras y el cuerpo de un león o leopardo, y las partes traseras de un hipopótamo, estaba compuesto Ammit, el "devorador  de condenados". A diferencia de Taweret, Ammit era una criatura muy temida. Ella vivía en el reino de los muertos, donde se acuclillaba junto a la balanza utilizada durante el "pesaje del corazón", una ceremonia en la que el corazón del difunto se contrapesaba con la pluma de la verdad. A aquellos cuyos corazones demostraron ser más ligeros, se les permitía pasar al más allá. Ammit se comía los corazones de los que pesaban más que la pluma.

Ammit.

2. BES

Bes fue un dios que trajo consuelo y protección a madres e hijos. Un enano, en parte cómico y en parte siniestro, con un cuerpo regordete, senos prominentes, cara barbuda, nariz chata y lengua protuberante, Bes podía ser completamente humano, o mitad humano y mitad animal (generalmente león). Podía tener una melena, una cola de león o alas. A menudo usaba un tocado con plumas y llevaba un tambor o pandereta, o un cuchillo.

Un relieve que representa al dios Bes en una fachada del Templo de Hathor, en Abu Simbel. 
Su papel principal era el de bailarín y músico que usaba su arte para ahuyentar a los malos 
espíritus durante el peligroso momento del parto.

Bes ofrecía protección contra las serpientes, pero su papel principal fue como bailarín y músico que utilizó su arte para ahuyentar a los malos espíritus durante los peligrosos momentos del parto, la infancia, el sexo y el sueño. Su imagen decoraba habitaciones de todas las clases, y también podemos verlo, ya sea tatuado o pintado, en la parte superior del muslo de las bailarinas.

3. NEITH

Neith es una guerrera o cazadora. De forma humana y calva, porta una corona y lleva un arco y flechas. Su vestido de lino es tan ajustado que, en una época anterior a la licra, habría tenido dificultades para moverse por el campo de batalla. Su título de "madre de los dioses" la identifica con la fuerza creativa presente en el comienzo del mundo, y es posible que se le atribuya la invención del parto. En la pared del templo de Khnum, en Esna, en el sur de Egipto, vemos a Neith emergiendo de las aguas primitivas como una diosa vaca que crea tierra simplemente diciendo las palabras "Que este lugar sea tierra para mí".



Neith era adorada en todo Egipto, pero estaba particularmente asociada con la ciudad occidental de Sais (la moderna Sa el-Hagar) en el delta occidental, donde su templo se hizo conocido como la "casa de la abeja". Durante la dinastía 26 (664-525 a. C.), cuando Sais era la capital de Egipto, se convirtió en el dios del estado dominante, y los reyes fueron enterrados en los terrenos de su templo. Su templo, y las tumbas reales que contenía, ahora están perdidos.

4. ATON

Si Taweret y Ammit parecen tener demasiadas partes del cuerpo, el dios conocido simplemente como Aton, o "el disco solar", no parece tener suficientes. El Aton es un sol sin rostro y sin cuerpo que emite largos rayos con pequeñas manos. Se cuelga en el cielo sobre la familia real, ofreciéndoles el ankh, símbolo de la vida. Como no tiene mitología conocida, podemos decir muy poco sobre él.

Un relieve de la fachada de un santuario que muestra a Akenaton y 
Nefertiti ofreciendo libaciones a Aton, el dios sol.

Esta deidad aparentemente aburrida inspiró tal devoción en el faraón Akenaton (1352–1336 a. C.) que abandonó a los dioses tradicionales, cerró sus templos y construyó una nueva ciudad capital que llamó 'Horizonte de Aton' (Amarna moderna), dedicada a Aton. Si un ciudadano particular hubiera decidido adorar a un solo dios, no habría habido ningún problema. Pero se esperaba que Akenaton, como faraón, hiciera ofrendas a todos los dioses de Egipto. Su decisión de abandonar los rituales tradicionales fue vista como muy peligrosa, puesto que los viejos dioses se enojarían... No mucho después de su muerte, el panteón fue restaurado por Tutankamón (1336-1327 a. C.). Cuando los viejos templos se reabrieron, Aton se hundió nuevamente en la oscuridad.

5. SEKHMET

Muchos de nosotros estamos familiarizados con Hathor, la gentil diosa del cielo con cabeza de vaca asociada con la maternidad, la crianza y la embriaguez, pero pocos saben que Hathor tiene un alter ego. Cuando está enojada, se transforma en Sekhmet, "el poderoso", una leona inflexible que escupe fuego armada con un arsenal de pestes y plagas y la capacidad de quemar a los enemigos de Egipto con el feroz calor del sol. Sekhmet era una despiadada defensora de su padre, el faraón, y esto, junto con su habilidad con el arco y la flecha, la hizo asociarse estrechamente con el ejército. Cuando el dios del sol, Ra, se enteró de que la gente de Egipto estaba conspirando contra él, envió a Sekhmet a matarlos a todos. Cuando cambió de opinión y decidió salvar a la gente, tuvo muchos problemas para detener el asesinato. Sin embargo, Sekhmet no fue del todo cruel. Como "amante de la vida", podía curar todos los males que infligía, y sus sacerdotes eran reconocidos como sanadores con una poderosa magia.

Sekhmet

6. KHEPRI

Reconozco que este es uno de mis favoritos. Khepri, "el que nace", es el sol de la mañana. Por lo general, se muestra en forma de escarabajo, aunque también podría ser un hombre con cabeza de escarabajo o un halcón con cabeza de escarabajo. Él es una versión divina del humilde escarabajo, cuyo hábito de empujar alrededor de una gran bola de estiércol hizo que los antiguos imaginaran un enorme escarabajo celestial rodando la bola del sol por el cielo.

Representación de Khepri en la tumba de Nefertari.

Escondidos dentro de la bola de estiércol del escarabajo había huevos que eventualmente eclosionaron, salieron de la bola y se fueron volando. Al observar esto, los egipcios llegaron a la conclusión de que los escarabajos eran seres masculinos capaces de autocrearse. Esta envidiable capacidad de regeneración convirtió al escarabajo en uno de los amuletos más populares de Egipto, utilizado tanto por los muertos como por los vivos. Aunque Khepri no tenía un templo, a menudo se le representaba junto a otros dioses de Egipto en las tumbas reales en el Valle de los Reyes.

7. RENENUTET

Renenutet era una diosa cobra. La cobra egipcia puede crecer hasta nueve pies de largo y, cuando está enojada o amenazada, puede levantar un tercio de su cuerpo del suelo y expandir su "capucha" (costillas cervicales). Esto convirtió a la cobra hembra en un útil guardaespaldas real. Una cría de cobra (el uraeus) se usaba en la frente real; se incluyeron amuletos de cobra en envolturas de momias para proteger a los muertos, y se sabía que una cobra de cerámica pintada, colocada en la esquina de una habitación, era un medio eficaz para alejar a los fantasmas y espíritus malignos.

Estela con la representación de Renenutet en la parte superior izquierda.

Todos los años el río Nilo se inundaba a finales de verano. El aumento de las aguas provocó un aumento en el número de serpientes atraídas a los asentamientos por las alimañas expulsadas de las tierras bajas. Esto causó que la cobra se asociara con la fertilidad del Nilo. Renenutet, "la que alimenta", vivía en los campos fértiles donde, como diosa de la cosecha y los graneros, se aseguraba de que Egipto no pasara hambre. Las cobras se consideraban madres excepcionalmente buenas, y Renenutet no fue la excepción. Como enfermera divina, amamantó al rey. Como una cobra que escupe fuego, lo protegió en la muerte.

8. GEB

En la mayoría de las mitologías, la tierra fértil se considera femenina. En el antiguo Egipto, sin embargo, la tierra era masculina. Geb era un dios de la tierra antiguo e importante que representaba tanto la tierra fértil como las tumbas excavadas en esa tierra. Por esta combinación de atributos, y por su destreza como sanador, era respetado y temido. Suele aparecer como un hombre reclinado bajo el cielo femenino. Su cuerpo verde desnudo a menudo muestra signos de su impresionante fertilidad, y puede tener granos creciendo desde su espalda. Alternativamente, podía aparecer como un rey con una corona. En forma animal, Geb podría ser un ganso (o un hombre con un ganso en la cabeza) o una liebre, o podía formar parte de la tripulación del bote que navega por el cielo cada día.

Representación verde de Geb con su falo apuntando hacia la diosa Nut.

Geb gobernó Egipto durante el tiempo en que las personas y los dioses vivían juntos. Más tarde, la tradición griega equiparó a Geb con el titán Chronos, que derrocó a su padre Urano a instancias de su madre, Gaia.


Bibliografía:
  • TYLDESLEY, JOYCE. (2010). Myths and Legends of Ancient Egypt. London. Viking Penguin.

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